Libri

Come e quali sono i libri a tema scientifico?

Spesso quando ci si trova in una libreria per caso o per cercare un libro su di un tema scientifico, se non si è dei tecnici o se è la prima volta che ci accosta ad un certo tema, può essere complicato fare una scelta azzeccata. Ci si trova a diversi scenari che ho cercato di delineare per chiarire: Libri di Divulgazione, Narrativa “Scientifica” e Libri di Testo. Le caratteristiche che descrivono queste categorie sono spesso ricorrenti e quindi poterle conoscere aiuta a valutare se stiamo facendo un buon acquisto in funzione di quello che vogliamo conoscere. Facendo questa classificazione ho capito che la prima domanda da farci è: Che conoscenza abbiamo di quel tema? mentre la seconda è sicuramente: Quanto vogliamo conoscerne?. A valle di queste due domande per poter scegliere dobbiamo conoscere come sono fatti libri che troviamo sugli scaffali. In questo post cerco appunto di raggruppare in categorie generali le caratteristiche più comuni.
Prima dell’arrivo nelle case di internet si può dire che l’unico modo per rimanere informati sugli avvenimenti e sulle evoluzioni della scienza era comprare libri e riviste di carattere divulgativo. Questa fonte è rimasta negli anni ma se prima la divulgazione scientifica era fatta per chi aveva già delle basi di conoscenza, ora per poter raggiungere sempre più persone e fare concorrenza ad internet, queste basi vengono date (in breve) nei testi divulgativi, che quindi sono diventati per chi non ha interesse di approfondimento, delle basi (poco solide) su cui poggiare la loro curiosità.

Ovviamente c’è invece chi non si accontenta delle basi poco solide ma vorrebbe gettare cemento armato per le solide fondamenta del proprio interesse. Questo può essere fatto o iscrivendosi ad un corso di studi universitari o cercando di “studiare” da autodidatta sugli stessi libri che vengono utilizzati nei corsi universitari.

Diventa importante quindi per il curioso di scienza riuscire a distinguere e scegliere quali e come sono i libri che più gli possono servire per risolvere le proprie curiosità. Per fare questo penso si possa distinguere 3 categorie in cui possono essere divisi i libri a tema scientifico:

  1. Divulgazione
  2. Narrativa “Scientifica”
  3. Libri di Testo

La prima categoria, Divulgazione, è di solito composta da tutti quei libri che hanno le seguenti caratteristiche:

  1. Titoli altisonanti e sintetici
  2. Autori “famosi” al grande pubblico della scienza.
  3. Formato portabile, dimensioni contenute e ridotto numero di pagine (<400).
  4. Assenza o quasi di matematica e grafici.
  5. Presenza di foto, schemi e disegni.
  6. Ha lo scopo di dare una conoscenza superficiale dell’argomento e di invogliare il lettore ad un approfondimento.

Di solito i temi trattati sono di carattere scientifico su studi cosidetti di frontiera e cioè oggetti delle ricerche più avanzate e attualmente alla ribalta della cronaca generale o di settore. Talvolta anche temi più generici come il rapporto tra la vita quotidiana e la scienza o tra la politica e la scienza vengono trattati in modo divulgativo.

La seconda categoria, Narrativa “Scientifica”, è di solito composta da tutti quei libri che hanno le seguenti caratteristiche:

  1. Titoli semplici e accattivanti.
  2. Autori “famosi” al pubblico della scienza per i propri studi.
  3. Formato portabile, dimensioni contenute e ridotto numero di pagine (<400).
  4. Assenza o quasi di matematica, grafici, schemi o disegni.
  5. Presenza di foto (non sempre).
  6. Ha come scopo la lettura leggera di chi è curioso non solo di scienza ma vuole conoscere anche gli scienziati.

Di solito i temi trattati sono di carattere autobiografico su come l’autore ha sviluppato od ha incontrato la scienza nella sua vita. Delle volte si incontrano anche storie verosimili (di fantasia) che aiutano l’autore nell’esposizione. Includerei in questa categoria anche le biografie di scienziati anche se per queste si dovrebbe fare distinzione tra quelle che trattano la vita della persona e quelle che invece ne trattano la vita dello scienziata con i suoi risultati.

La terza categoria, Libri di Testo, è di solito composta da tutti quei libri che hanno le seguenti caratteristiche:

  1. Titoli sintetici e di rito (si ripetono a parità di argomento).
  2. Uno o più autori di settore quali ricercatori, professori e dirigenti di ricerca.
  3. Formato poco portabile, dimensioni e numero di pagine le più varie (da 200 fino a tomi di 1400 pagine).
  4. Presenza intensiva di matematica, grafici, schemi o disegni.
  5. Presenza di foto (non sempre).
  6. Ha come scopo lo studio approfondito.

I temi trattati sono di solito incentrati sulla disciplina in oggetto ma possono essere anche trasversali quando la materia lo permette. In alcuni casi sono libri pensati e scritti per l’insegnamento ma in altri non sono altro che la raccolta delle pubblicazioni degli autori allineate in una sequenza espositiva che vuole descrivere gli ultimi studi sul tema presentato dal libro. Spesso questi libri sono in lingua inglese in quanto la lingua ufficiale della scienza è l’inglese.

Ovviamente tutte queste categorie ammettono mille eccezioni e sottocategorie ma sicuramente avere ben chiara in testa questa suddivisione aiuta nella scelta che è tutt’altro che facile di fronte alla vasta scelta ora disponibile.

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